作为尽职尽责的新父母,埃里卡和贾斯汀索南伯格采取了自然分娩和其他措施,以确保他们的女儿健康的生活起点。 但事情没有按计划进行。 经过30个小时的劳动,Erica需要剖腹产。

母亲和女儿都很好。 但当克莱尔3岁时,她开始经历痛苦的​​便秘,这让她的科学家父母想知道剖腹产虽然在医学上是必要的,但也破坏了她获得最佳健康开始的机会。 Sonnenburgs发现了女儿消化不良的可能来源,不仅激发了他们改变家庭饮食的方式,还让他们研究了医学科学和人类健康最热门的领域之一。

Sonnenburgs在斯坦福大学的微生物学和免疫学系开设了自己的同名实验室,从此成为研究肠道健康领域的领先研究人员。 他们研究细菌和其他单细胞生物 - 被称为微生物群的生态群落 - 是如何保持胃肠系统健康的关键。

但正如他们的2015年书籍“好肠道:控制你的体重,你的心情和长期健康”这一标题所暗示的那样,他们研究的前提是健康的胃肠道不仅可以预防消化。障碍。 它似乎与生物学的各个方面有关,并对健康和健康产生深远的影响。

除此之外,大肠中微小核生物的组成可以揭示为什么西方国家越来越多的儿童和成人患有过敏症,哮喘,炎症性肠病,甚至自闭症。 他们说,改善肠道健康也有助于预防癌症,心脏病,糖尿病和治疗肥胖症。 作为奖励,他们相信它甚至可以帮助解决抑郁症和精神分裂症等精神健康问题。

许多肠道健康研究都集中在我们的西方饮食对我们来说比我们想象的要糟糕得多。 该理论认为,过度加工,热量密集的食物,以及过度使用抗生素和我们的超级卫生食品和家庭,已经破坏了人体存在数千年的微生物的多样性。 这种破坏使我们比我们需要的更加严重。

“微生物群研究领域在过去十年中确实爆发了,”该实验室高级研究科学家Erica Sonnenburg说。

我们是细菌吗?

有些人可能熟悉健康食品商店发酵食品和补品标签上的“益生菌”一词后的肠道健康概念。

益生菌含有活的细菌,Sonnenburgs认为它可以培养健康的肠道细菌并防止疾病。 酸奶,发酵泡菜和开菲尔饮料是Sonnenburg家庭饮食的主要食物之一。

我们大多数人不太熟悉的是我们在多大程度上由细菌构成。 我们的皮肤和小孔被微生物覆盖,但大多数 - 超过100万亿个细菌 - 生活在大肠中,大肠以吸收水和维生素以及将消化的食物转化为粪便而闻名。

但Sonnenburgs说,结肠似乎更多地参与其中。 它通过神经元和化学管道直接连接到大脑,这在一定程度上解释了为什么我们通常会在肚子里感受到压力。 肠道微生物也与免疫系统持续沟通,“操作表盘”控制对引起疾病的病原体的免疫反应。

但肠道免疫系统的联系也支持了这样一种观点,即不良饮食会导致我们体内的炎症,进而导致慢性疾病。

这个想法是由哈佛大学教育的综合医学专家安德鲁威尔开创的,他写了“好肠”的介绍。他发现了一篇关于贾斯汀在2013年会议上给予的新研究的讨论令人兴奋,因为它为“令人费解的问题提供了可能的解释”我对健康状况有所提高,“他说。

这一切都从出生开始

Sonnenburgs说他们的大女儿的经历突显了肠道健康从一开始就有多好。

他们说,在出生之前,人体是无菌的。 在分娩过程中,婴儿会接触微生物,这些微生物将与母亲的阴道区域接触,使其肠道微生物群播种。

剖腹产的婴儿,像Sonnenburgs的女儿一样,可能会错过这些母亲认可的细菌,这可能是剖腹产婴儿更容易变得肥胖或患有过敏症,哮喘和乳糜泻的原因之一。

与他们的大女儿一起,Sonnenburgs相信剖腹产允许错误的微生物进入她的身体并且与她正在开发的微生物群混乱。 另外一个复杂因素是她在出生时接受了一剂抗生素。 虽然人们普遍知道抗生素的过度使用已经产生致命的抗生素抗性细菌,但是当我们得到一剂抗生素时,肠道微生物群会遭受“巨大的附带损害”,而Justin说。 这是因为大多数抗生素都是“广谱”,这意味着它们不仅可以杀死有害细菌,还能杀死好的微生物。 虽然肠道通常从一轮抗生素中恢复,但“它可能永远不会相同,”他说。

促进肠道健康

Sonnenburgs比任何人都更了解剖腹产和抗生素拯救生命。 他们说人们可以采取措施修复对微生物群的破坏。

例如,对于剖腹产的婴儿,父母可以与医生讨论将新生儿暴露在母亲阴道的棉签上。

Sonnenburgs也是母乳喂养的强烈倡导者。 母乳不仅包含进化上为人类生存而编程的超级营养素,而且还含有复合碳水化合物,可以喂养肠道的微生物群。

对于年龄较大的孩子 - 以及我们其他人 - 健康的植物性饮食,类似于地中海或日本饮食,可以帮助很多。 为了解决他们大女儿的便秘问题,Sonnenburgs仔细研究了这个家庭正在吃的东西。

虽然他们说他们不是经常喂她的鸡肉麦当劳,但他们意识到她吃的通心粉和奶酪太少,蔬菜太少。

所以他们去了很多人可能会考虑的极端。 他们把白米饭,面粉和意大利面的厨房倒空,里面装满了藜麦等古老的谷物,以及大量的蔬菜。 年长女孩的便秘消失了,从未回来过。

今天,家庭遵循大多以植物为基础的饮食,其中包括一些肉类,他们经常食用益生菌食品。

一个长远的愿景

“良好的肠道”充满了许多令人费解的健康状况的干预措施的例子。 粪便移植是一种很有前景的治疗方法。 在2013年荷兰的一项研究中,将来自健康供体的粪便样本注射到由细菌艰难梭菌引起的使人衰弱的结肠炎的人中。 第一次治疗后,81%的患者得到治愈。

在Sonnenburgs实验室,Justin已指示一名研究生发明一种设备,允许人们在家中收集粪便样本,将其暂停在解决方案中并使用智能手机上的应用程序定期测量他们的肠道细菌,看看他们是否有需要调整他们吃的东西。

“这是我们在实验室中考虑的长期事物之一,”他说。 其他未来可能性? 将一种肠道细菌的基因定位到目标治疗可能成为常规。

埃里卡说:“我们正在理解肠道细菌如何发​​挥作用的基本原理,以及如何转化为理解我们生物学的其他方面,你根本不会认为这些方面是相关的。”

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